Rododendron

Rododendron

Rhododendron, viene del griego: rodos (rosa) y dendron (árbol).

Es un género de angiospermas perteneciente a la familia Ericaceae, comúnmente como rododendros y azaleas. Es originario del Extremo Oriente: Himalaya, Indochina, Japón y Taiwán.

En Europa alcanzó su esplendor como planta ornamental en la segunda mitad del siglo XIX.

El género agrupa miles de especies, todas ellas de una elevada utilidad decorativa que, junto a las rosas, son los arbustos de flor más populares.

Es un arbusto de hoja perenne que crece hasta 6 m. Sus hojas son verde oscuro, ovaladas, muy similares a las del laurel y las flores, grandes y compactas, oscilan entre una amplia gama de tonos y formas.

Su floración suele tener lugar entre primavera y verano y dura aproximadamente dos a tres semanas.

Acá, en Chile, se pueden encontrar variedades donde  algunas florecen en  septiembre y otras en enero. Por lo tanto si se combina, en un grupo de plantación, aquellos arbustos con diferente época de floración se puede tener un lugar donde siempre hay un rododendro floreciendo por varios meses.

Los rododendros prefieren suelos ácidos.

Poda: Conviene eliminar las flores marchitas pero con el cuidado de no dañar los capullos en formación. También es recomendable cortar los tallos largos y desnudos a ras de suelo. Este manejo hay que hacerlo inmediatamente después de su floración.

Reproducción Se realiza por esquejes o ramas cortadas del arbusto y se plantan, preferible con un enraizante, en macetas o invernadero.

Ese proceso es lento y no siempre resulta por lo que lo más recomendable es comprar  plantas nuevas, las cuales ojalá tengan flores, para saber sus características y la época de floración.

Datos toxicológicos:

La planta es venenosa, en especial las hojas. Por lo tanta no deje pastar sus animales domésticos en el jardín.

Datos curiosos:

El rododendro es la flor nacional de Nepal. También es la flor que representa al Estado de Washington y Virginia del Oeste, en Estados Unidos, al estado de Sikkim en la India y a la ciudad de São Paulo, en Brasil.

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